Se sécher les mains : manuel de base de l’hygiène des mains

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Pourquoi est-ce important de se sécher les mains ?

Lorsque vous vous lavez les mains à l’eau et au savon, vous détachez les bactéries de votre peau. La plupart sont évacuées lorsque vous vous rincez les mains. Mais l’eau qui reste sur vos mains contient encore de nombreuses bactéries.

Ces bactéries sont éliminées lorsque vous vous séchez les mains. Ce n’est cependant pas la seule raison de se sécher les mains. Les mains mouillées transmettent 1 000 fois plus de bactéries que les mains sèches. Et l’on ne transmet pas seulement plus de bactéries. On en récolte aussi beaucoup plus.

Se sécher les mains est donc tout aussi important que de se les laver. Lorsque vous vous lavez les mains, vous détachez les bactéries de votre peau. En vous séchant les mains, vous éliminez les bactéries restantes, et vous réduisez le risque de contamination croisée.

Comment se sécher les mains ?

Il existe de nombreuses manières de se sécher les mains. Nous aborderons ici les 3 manières les plus fréquentes :

  • À l’aide d’une serviette en papier
  • À l’aide de serviettes en coton en rouleau
  • À l’aide d’un sèche-mains

#1 Serviettes en papier

Hygiène

Les serviettes en papier sont la manière la plus hygiénique de se sécher les mains. Le papier a un fort pouvoir d’absorption, et l’on utilise à chaque fois une serviette propre. Le papier est le matériau le plus abrasif, ce qui permet d’éliminer plus de bactéries.

En pratique

Les distributeurs de serviettes en papier tombent rarement en panne étant donné qu’ils contiennent peu de pièces mobiles. Le séchage des mains est ainsi toujours garanti.

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L’utilisation du papier engendre néanmoins 2 problèmes pratiques. Et ceux-ci sont liés à la qualité du papier.

Si vous utilisez du papier avec 2 couches, plusieurs serviettes seront nécessaires. Plus le nombre de couches est élevé, plus le pouvoir d’absorption est important.

En outre, et vous en avez probablement déjà fait l’expérience, il arrive fréquemment que 5 serviettes sortent en même temps du distributeur. Cela dépend de la méthode de pliage du papier. Plus le pliage est solide, moins il y a de pertes. Il existe 4 méthodes de pliage :

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Le pliage en C est le moins pratique. Les serviettes sont imbriquées les unes dans les autres, de sorte que plusieurs serviettes sortent souvent en même temps du distributeur. Il arrive aussi que des serviettes tombent du distributeur, ce qui ne donne pas une impression de propre.

À l’inverse, le pliage en W est le plus pratique. Les serviettes sont solidement imbriquées, ce qui permet de n’en sortir qu’une à la fois du distributeur.

Pliage en C 1 couche Pliage en W 2 couches
++
Bon marché  Faible absorption, utilisation de 2 serviettes à la fois. Beaucoup de pertes en raison du pliage en C Haute absorption, utilisation d’une seule serviette à la fois. Pas de pertes grâce au pliage en W Plus cher

             

Durabilité

Les serviettes en papier n’ont pas la réputation d’être durables. Souvent à tort. Peu de secteurs travaillent de manière aussi circulaire que celui du papier.

Par exemple, de nombreuses serviettes en papier contiennent des fibres ayant déjà connu 6 vies antérieures. Celles-ci ont tout d’abord été utilisées pour fabriquer du papier neuf. Ce papier a ensuite été recyclé avant d’être transformé par une entreprise de recyclage en carton ou en papier journal.

En fin de cycle, les fibres sont tellement courtes et tellement fragiles qu’elles ne peuvent être utilisées que pour fabriquer du papier hygiénique ou des serviettes en papier. Les serviettes en papier constituent donc une solution bien plus durable qu’on ne pourrait le penser.

Coûts

L’investissement initial pour les serviettes en papier est faible. Tout ce dont vous avez besoin, c’est quelques distributeurs et les serviettes en papier elles-mêmes. Par la suite, le seul coût à supporter est l’achat de serviettes en papier supplémentaires.

#2 Serviettes en coton en rouleau

Hygiène

Les serviettes en coton en rouleau constituent une bonne alternative aux serviettes en papier. Le coton a un bon pouvoir d’absorption, ce qui permet d’éliminer beaucoup de bactéries. Mais le coton n’est pas plus hygiénique. Il est possible que vous vous séchiez les mains avec une partie du rouleau qui a déjà été utilisée. S’il s’agit d’une personne enrhumée, vous êtes en contact avec ses agents pathogènes.

En pratique

Les serviettes en coton en rouleau sont souvent liées à un prestataire de services qui les remplace et les lave pour vous. C’est pratique si vous ne disposez pas de beaucoup de temps.

Les distributeurs tombent plus facilement en panne étant donné qu’ils contiennent plus de pièces mobiles. Cela se traduit souvent par une serviette qui traîne à terre.

En outre, les serviettes en coton en rouleaux finissent par s’user. Lorsqu’une partie du rouleau est trop usée ou comporte une tache tenace, celle-ci est coupée. La longueur du rouleau est ainsi réduite, ce qui diminue sa capacité.

Enfin, le rouleau ne peut être utilisé que par une seule personne à la fois.

Durabilité

Les serviettes en coton en rouleau peuvent être utilisées plusieurs fois. En contrepartie, le prestataire de services fait chaque fois un aller-retour pour remplacer les serviettes et les laver.

Ces allers-retours ainsi que le processus de lavage constituent le côté le moins durable des serviettes en coton en rouleau.

#3 Sèche-mains

Hygiène

Bien qu’un sèche-mains soit esthétique, c’est de loin la manière la moins hygiénique de se sécher les mains.

Les serviettes en papier et les serviettes en coton en rouleau permettent de se sécher facilement toute la main, y compris entre les doigts. Le sèche-mains n’assure pas un séchage complet, et laisse souvent les mains moites.

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En 2014, l’Université de Leeds a mené des recherches sur l’hygiène des sèche-mains. Ces recherches ont montré que les sèche-mains éliminent les bactéries des mains, mais que celles-ci se retrouvent ensuite dans l’air.

Ainsi, on retrouve dans l’air à proximité des sèche-mains 27 fois plus de bactéries que dans les endroits où sont utilisées des serviettes en papier.

En pratique

Une fois que le sèche-mains est installé, vous ne devez plus beaucoup vous en soucier. Vous ne devez pas non plus prévoir d’espace de stockage comme c’est le cas avec les serviettes en papier et les serviettes en coton en rouleau. Mais le côté pratique du sèche-mains s’arrête ici.

Les sèche-mains connaissent des pannes plus fréquentes en raison du nombre élevé de pièces. Le sèche-mains ne peut être utilisé que par une personne à la fois. C’est pourquoi il y a souvent des flaques d’eau à proximité du sèche-mains.

Durabilité

La durabilité des sèche-mains est élevée. Il s’agit d’un investissement unique, sans aucun surcoût.

Coûts

Un sèche-mains représente un investissement initial important. Surtout si on le compare aux serviettes en papier et aux alternatives en coton.

Par la suite, le coût d’un sèche-mains est peu élevé, étant donné que vous ne devez pas commander de recharges. Mais ce n’est qu’une impression.

Les concentrations de bactéries à proximité des sèche-mains sont bien plus élevées. Le risque de contamination est donc plus élevé.

Le saviez-vous ? Un travailleur malade pendant une journée coûte autant d’argent que des serviettes en papier pour 8 à 10 travailleurs pendant un an !

Récapitulatif : avantages et inconvénients des différents systèmes de séchage

Chacune des manières de se sécher les mains comporte des avantages et des inconvénients. Votre choix dépendra de l’importance que vous accordez aux différentes caractéristiques. C’est la raison pour laquelle nous avons rassemblé tous les avantages et les inconvénients dans ce tableau !

Serviettes en papier    Serviettes en coton en rouleau Sèche-mains
Hygiène               +++
Investissement (CT) +++
Investissement (LT)+
Durabilité +++
Plusieurs utilisateurs en même temps ?OuiNonNon
Mains sèches après utilisation ?  OuiOuiNon
Prévoir un espace de stockage ?  OuiOuiNon

Informations complémentaires : récemment, Het Laatste Nieuws a publié un article sur l’importance de bien se sécher les mains :

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